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黑暗的林间空地上,黑色的巨龙与蓝衣的少女相对而立,双方都平静得有些出乎意料。耳边隐约是其他巨龙争论战利品分配的声音,然而维尔莉特丝毫没有动容。


如果不是不远处那一堆不久前还属于卡米拉的碎肉,真的有点难以相信两者刚才还是对手。


“我想,能提出这个请求,公主殿下应该有所准备吧?”


艾洛换了一个舒服的姿势,同样优雅的通用语从嘴里吐出。如果不看他狰狞的外貌,维尔莉特或许会以为自己面前的是一位家教良好的贵族少爷。


“请允许我稍微占用您一点时间,告诉您前因后果。”


少女最后看了一眼死不瞑目的盗贼玛姬,决然地回过头去,朝着巨龙微微行礼。


原来,这位少女的真名不是维尔莉特,而是……贝拉·杰拉德,法肯里奇王国最小的公主。


法肯里奇王国与史塔西公国是延续了数百年的死对头,它们之间的仇恨是如此根深蒂固,以至于最初结仇的起因其实双方都记不清了,两国的人民还牢牢地记着这个事实。


虽然严格来说,王国的国力普遍要强于公国,但法肯里奇是西大陆九大王国中最弱的一个。若非其王族——杰拉德家族在很久以前对四大帝国之一的哈瓦尔帝国有恩,这个国家根本无法维持“王国”的名号。


当然了,哈瓦尔帝国的执政者们不会因此就去帮助法肯里奇王国的,只是卖他们一个面子,让这个国家还可以被称为“王国”。


反观史塔西公国,就比前者要好太多了:不但连续三代公爵都是野心勃勃、心机过人的统治者,最近继位的大公乔恩,更是年轻有为而且名声显赫的魔武双修之天才。仅仅不到半年时间,他就发布了一系列积极而铁血的政策,简直有要将法肯里奇彻底征服的趋势!


法肯里奇的王族在上一代就意识到了这个越发强大的邻居的危险,然而法肯里奇所面临的危机众多,国内上有大贵族只手遮天、飞扬跋扈,下有反抗军和蛮族作乱,局势可谓是一团乱麻。


在这种情况下,国王和少数良知派的官员仅仅是维持情形不继续恶化,就已经耗费了全部精力,根本没可能再拿出什么手段制衡日益强大的史塔西公国了。


更糟糕的是,贝拉的哥哥,大王子是一个满脑子肌肉的莽夫,虽然武力高超,却连一支军队都带不了;而贝拉的姐姐,二公主又整天沉迷于享乐。


一旦老国王倒下,只怕整个王国会瞬间被征服——这就是贝拉第一次认识国际局势的时候,所摆在她面前的事实。


正是同一天,贝拉做出了一个相当惊人的决定。


她知道自己的政治手段并不高明,在战斗方面也没有乔恩大公那样惊人的天赋,只靠自己是根本不可能挽救国家的。所以,她主动脱下了公主的华丽长裙,换上普通的冒险者打扮,秘密地离开王宫,暗中寻找着各种各样能够挽回局势的奇人异士。


很显然,卡米拉她们就是贝拉先前所看中的人物。


只可惜留给贝拉的时间还是太短了,在她刚刚将烈焰小队凝聚到一起的时候,就遇到了艾洛带领的托卡马克派……


艾洛看得出来,要正面面对自己三年的努力化为灰烬这个事实,即使贝拉再如何做出理性的表情,眼神深处也始终流露出一丝不甘。


“不过你的意志很强大,”艾洛不动声色,“杀死那个盗贼的时候,很干脆。”


“我杀第一个人的时候,是在七岁。”


贝拉直直地与巨龙对视,“我的暗杀术比魔法厉害,你会见识到的。”


“女人,我不关心你的暗杀术,这对巨龙没有意义。”


艾洛淡淡地哼了一声,眼神锋利如刀。


“你知道,我关心的是……你的条件。”


贝拉笑了笑,得体的笑容迅速取代了先前的倔强:“三年来的冒险,我积攒了一些宝物,如果用它们换我的命,阁下应该会有兴趣。”


“杀了你,我们一样可以找到宝物。”


打断贝拉的话的是维斯,这条黑红混血的幼龙不知道什么时候像个幽灵一样出现在了一棵大树旁。


“不好意思,你们只能找到她们三个的宝物。”贝拉皱起眉,冷冷地看向新来的龙。


维斯却没有理会贝拉,反而将视线投向了艾洛:“食物给他们了,我要补偿。”


“先前的金币,你可以拿走一千个。”


艾洛眼都不眨地说道,比起维斯的事,他显然更关心贝拉开出的条件。深知黑龙秉性的他直接用一千个金币打发了维斯。


“好了,我们继续,公主殿下。现在我们应该谈谈你的自由。”


看着维斯如来时一样无声地消失在黑暗中,艾洛再度开口。


如果是对巨龙不太了解的人,或许此刻已经在暗骂艾洛的无耻了:赎命不等于赎自由?这是什么逻辑!


然而贝拉显然早有准备,她的神色甚至没有变化一分。


“我有个计划,”她简短地说道,“虽然我必须提前支取我的自由,但如果能实现它,你们收获的或许会超过你的想象。”


“说吧。”艾洛示意。


“法肯里奇王国需要帮助,我希望托卡马克派能够将伊考特山谷变为两国之间的一道屏障。”


贝拉快速地说明着,其实这个想法也是她在杀死玛姬的那一刻才想到的,然而……已经没有其他办法了!


不要看艾洛一副温文儒雅的贵公子风范,然而那双漆黑眼眸里隐藏的凶残与贪欲她看得很清楚,一旦自己无法满足对方的胃口,只怕下一秒她就要用自己的身体去真正意义上地满足对方的胃口了。


更何况,邪恶阵营的彩色龙往往耐心都不太好。


“如果您恩准的话,我会立刻返回法肯里奇,并以公主的名义宣布威廉伯爵的遗物已经被烈焰小队呈送过来的消息。此外,我们还会定时运送您需要的资源。您和您的派系甚至不需要刻意帮助我们,只要按照您原本的想法继续发展就好。”


“我知道了。”


艾洛不置可否地点点头,贝拉的意思他一下子就明白了——看样子这个公主确实有点本事……至少她明白艾洛现在的领地确实有些显眼了。


上次是战狼,这次是烈焰,只要人们认为威廉伯爵的遗物还在这里,就会有源源不断的冒险者前来。这样下去,谁也不知道什么时候托卡马克派就会抵抗不住。


而贝拉打的主意也很好,说白了就是让伊考特山谷吸引火力。


艾洛的传承记忆告诉他,这座山谷附近的区域,就是两国边境的主要通路。如果托卡马克派能够将这个地区控制在自己手中,那么乔恩大公出兵的时候就一定要多加考虑才行。


毕竟,哪怕是一个幼龙组成的派系,真的能发展到控制一个地区的程度,那么除非惊动了那些高高在上的顶级冒险者,不然剿灭它的成本必然会高到让一个公国需要再三思考的地步。


说到底,这个所谓的结盟,贝拉就是希望艾洛帮法肯里奇争取时间。


她难道真的不想要一个龙族派系做真正意义上的盟友?


当然想!然而代价她也想得很清楚:如今只是最浅层的合作,看艾洛的样子都已经需要自己大出血了……


如果要与这个派系达成一个攻守同盟,那么巨龙们要求的东西绝对会更多,甚至像有些神话故事里巨龙做的那样,慢慢架空国家,然后控制它也不是不可能!


如今四大帝国之一的龙炎帝国,无疑就是这样的一个例子:在龙炎帝国中,虽然名义上是与金属龙们订立盟约,实际上明眼人都看得出来,金属龙们已经将帝国政府吃成了一个空壳,这个国家的实际掌权者不是皇帝,而是金龙和银龙的最高领袖!


所以说,与龙同行,永远都是一件危险与机遇并存的事情,哪怕是善良阵营的金属龙也一样。吟游诗人讲的那些人和龙勠力同心战胜邪恶的故事,终究只是故事。


“这是你刚刚说的条件,还有我们需要的东西,签下你的名字吧。”


快速衡量了一下利弊,艾洛飞快地从虚空中取出一张羊皮纸和一支魔法笔,刷刷几下写好了契约,递给贝拉。


“这是……?”


看到艾洛拿出纸笔,贝拉愣了一下,随后看到契约的内容,她不禁彻底睁大了眼睛。


龙是很少写字的,至少很少写在纸上,这主要是他们的前爪并不如人的手那样适合用来进行书写,然而看艾洛的样子,显然他很精通这个技能。


而且契约上的字体相当美观——贝拉发誓,在法肯里奇的贵族里,能写出这么好的字的人也是少数!


最重要的则是契约的内容。艾洛没有如她预想的一样索要大笔金银珠宝,而是要了很多食物和建材,甚至还有各方面的基础知识书籍!


这个契约看起来没有什么文字陷阱,违约的代价也只是比较常见的“贝拉的灵魂归属于艾洛。”


贝拉心下稍稍放松了一点,至少……已经成功一半了。


“好了,你的宝物在哪里?”


看着贝拉在契约上签名,艾洛轻轻点头示意,“先让我看看你的诚意如何?”


“是,伟大的领主阁下,它们都在卡斯特盖特——我们来的那座距离这里最近的小镇上。”贝拉指了指某个方位,“我会将它们取来献给您的。”


然而艾洛的下一句话却再度超出了贝拉的预想。


“不必,我们一起去。”

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