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贝拉为艾洛争取到的房子是上城区里最简陋的那种。


因为贝拉只是公主,而不是国王,而且法肯里奇王族的权力也日益削弱,在各方运作之下,能争取到上城区的住宅就很不容易了。


而且哪怕是上城区最差的住宅,在罗兹等人的眼中,也算是不折不扣的豪宅了。


出现在主仆四人面前的宅子明显已经存在一些年头了,据说它是在法肯里奇最鼎盛的时期修建的,到现在已经不知经过了多少次翻修。


虽然看上去有些古老,但却并不显得破旧,它的前任主人——一名子爵——将其视为日后的藏娇金屋,一直都有吩咐佣人负责打扫和管理这座空宅。


这座宅子总共分为三层,第一层是大厅、会客室和厨房,楼上除了专门为主人准备的大卧室外,清一色都是单人间,地下还有专门的酒窖和贮藏室。总而言之,比起大多数贵族住的那种豪华别墅,给艾洛的感觉更像是一个旅店。


不过艾洛也并非一定要住什么豪华别墅,他已经有威廉伯爵的城堡了。虽然那座城堡如今绝大部分都不能使用,但是能够想象,当它被修缮完成后,会是多么华美的住所。


再退一步讲,艾洛更喜欢保持龙形态活动,显然人类贵族们追求的别墅,并不适合巨龙……


此外宅子外围还有一个院子,同样不大,只有一大块草坪和一座小花园而已。


“这里就是上城区啊,我还是第一次来呢。”


诺伊斯深吸一口气,他虽然之前也住在巴灵顿,却是下城区的居民。而巴灵顿上下两城区之间的界线相当明确,正如同它巨大的贫富差异。一路走来,上城区的繁华让他大开眼界。


“大人的眼光真厉害,我可是觉得比起旁边那些豪宅,这座房子好多了!”


罗兹适时地送上赞美,这个地精除了魔法,对于奉承显然也颇有研究。


而凯雷也环视了一周,由衷地说:“看起来挺干净的,平时都有人在打扫吗?”


“没错,房子的前任主人很尽心。”艾洛示意三人先进屋,“不过佣人们已经撤走了,接下来光是维持,就要消耗不少力气。”


其实严格说来,艾洛对待三位随从的态度有些过于宽和了。如果换成黑龙兄弟或者卡拉芒克的话,说不定一个心血来潮就把仆人当成零食吃了,至少也不可能允许他们表现得如此逾越。


艾洛自然不是打算搞什么人人平等的闹剧,也不是想塑造一个仁慈的主人的形象用来收买人心,纯粹只是因为——他懒得在意这种细节而已。


反正对他而言,收下这两个新仆人也算临时起意布置的闲棋,他的主要目标仍然在伊考特山谷,而不是巴灵顿。只要不是故意或者明显的冒犯,他才懒得去管呢。


而罗兹是知道自己主人本体的,他最初还想旁敲侧击地提示一下两个新来的家伙,不要在一条龙面前太放肆了。然而在隐约觉察到艾洛的意图后,他也放开了架子,很快就和两人打成了一片。


这三个仆从之间倒是挺互补的,罗兹活泼好动,诺伊斯重情重义,凯雷沉稳冷静,此时已经形成了看起来还不错的氛围。


在主仆四人的一番收拾中,天色很快黑了下来。


王都的夜晚和伊考特山谷的并没有太大的区别,一样的皓月当空,一样的群星点缀,一样的万籁俱静。


然而不同的是,在这如水的夜色中,却不知有多少罪恶正在萌生,有多少恐惧正在蔓延,又有多少生命正在消逝。


巴灵顿,法肯里奇最著名的罪恶之城。


艾洛简单地收拾了一下自己的卧室,又坐在床上冥想片刻,估摸着三人都收拾完了才起身来到一楼的大厅。


正如艾洛所料,罗兹简直就是个话题中心,一会不见又把气氛搅得热闹起来了,也不知道他说了什么,惹得诺伊斯哈哈大笑,凯雷却一脸尴尬。


“哦,伟大的主人,原谅我的失态!”


看到艾洛悄无声息地出现在门口,三人连忙收敛了笑容,罗兹则将一封信恭敬地递了过去,“刚刚公主殿下派人送来的。”


艾洛点点头,快速浏览了一下,信的大意是说贝拉已经知道他们到了王都,并且安排好他明天一早就去面见国王,并接受贵族封号和领地。


此外贝拉还提及了一些面见国王时的必要信息。


似乎是有些担心艾洛作为巨龙,不懂人类的宫廷礼仪,贝拉在信的最后特地多写了一些注意事项——艾洛当然看都没看一眼。


不要小看了龙族的传承记忆,那其中的知识储备量绝对不比一座大型图书馆少,只是大部分巨龙都不屑去学宫廷礼仪这种“弱者的东西”而已。


“公主的信,”艾洛对三名仆人扬了扬手中的信,“明天早上我要去见国王,接受属于我的东西,你们也一起去。”


“我们也要……?”


诺伊斯一时间没反应过来,在他的理解中,进入王宫这种事和他完全没有半点关系。罗兹明显也有点跟不上艾洛的思路,哪怕算起来罗兹已经做了这条龙的仆人一个月了,也还是不能完全适应。


“大人应该是有自己的考虑。”凯雷还是一副平静的表情,他的心里却在快速思索着,艾洛自然不可能是让他们去捧场。不过联系一下艾洛独身一人的情况,还有自己三人如今的状态……


凯雷意识到,自己的新主人恐怕是要建立自己的势力了。


“对,所以用餐之后就早点休息,明天不要出什么差错。”


“用餐?”


罗兹先是眼前一亮,随后又泄气了:“我的主人,晚餐不会又是干粮吧……”


这也不怪他,一路骑马疾行过来,食物都是从烈焰小队那里缴获的标准干粮,他已经不想继续吃了。


“有的吃就不错了,小地精。”诺伊斯耸肩,“你真该看看我和凯雷之前吃的是什么。”


艾洛一笑,打断了张口欲反驳的罗兹:“谁说继续吃干粮了?”


他迅速沟通契约,五个信仰点顿时化作了丰盛的饭菜,摆满了几乎整个餐桌。


“感谢主人,您真是太慷慨了!”


不顾睁大了眼睛的两个新仆人,罗兹已经习惯了自家主人经常性做出的惊人之举,他早就饿得前胸贴后背了,现在看见满桌的美味,哪里还能忍得住,坐上位子就开始大快朵颐。


诺伊斯和凯雷对视了一眼,现在他们觉得跟随这位主人确实是一件明智的选择。


次日清晨,用过早餐之后,艾洛便带着三名仆人来到了王宫之前。


这座巨大的宫殿群就是王都的中心,一般意义上是说国王的居所,但实际上宫殿涵盖的范围十分之广,并且主要分为内部和外部。


内部理所当然是国王的寝宫,此处被法肯里奇最精锐的近卫军团里三层外三层地保护起来,是王都防卫最森严的地方,同时也是这个逐渐衰落的王国中,唯一保持着强大的地方。


而宫殿外部则是鱼龙混杂之地,这里既是大多数官员办公的场所,又是一些驻守首都的将领的居所,虽然在防卫上不如宫殿内部森严,但有史以来被入侵的次数仍然屈指可数。


此刻艾洛便身处宫殿的谒见之间。


空旷的大殿之内,到处都是用大理石砌成的墙面,镀金的平滑地板上,几根高大的石柱森然罗列在殿堂内部,气势傲然,仿佛支撑起了整片天空,让人的感官亦幻亦真。


在铺上大红色地毯的石阶之上,摆放着一个用黄金打造的宽大王座,扶手上还雕刻着精美的剑盾图案,这是法肯里奇王国的旗帜,象征着征伐与守护。


端坐在王座之上的那位四十多岁的中年男子,便是国王杰拉德十五世。


“你就是艾洛子爵吗?多亏你救了我的女儿,实在感激不尽。我决定赏赐给你十箱金条,以及……嗯,伯爵的名号,你看如何?”


下意识地看了一眼分列两侧的三位大贵族,确认他们没有反对的意思,国王这才威严地说道。


艾洛作为一条龙,当然不可能在这之前接触人类社会,还成了什么子爵——这是贝拉先前就与他约定好的说法。


按照贝拉的说法,她在加入烈焰小队后接受了一个非常困难的任务,结果遭遇了空前的危险,队友全部阵亡。就在关键的时刻,身为没落贵族后裔的艾洛及时出现,并救了自己。


至于这个子爵身份?


虽然杰拉德王族日渐势弱,但贝拉身为颇有心机和手段的公主,捏造出一个小贵族的身份并不是太难的事。而且自从法肯里奇王国三大贵族把持朝政以来,被他们联手打压的贵族实在是太多了,区区一个子爵,根本不会得到关注。


“多谢陛下恩赏,臣只是做了分内之事。”


艾洛半跪在大殿之上,以平淡却又不失恭敬的语气说。


站在国王身边的贝拉看着艾洛的表现,暗自心惊。虽然无论是艾洛还是他的三名仆人,都是第一次面见国王,但比起格外拘谨的罗兹他们,艾洛简直就像是一名真正的贵族那样。


若不是亲眼见到那一夜黑色的恐怖龙影,她几乎都要以为艾洛真的是自己说的没落贵族了。


只是……如果她知道艾洛此刻心中所想,只怕会立刻开口说破对方的真正身份。

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